Facebook, Cambridge Analytics et vos données : Tout ce que vous devez savoir…

Facebook, Cambridge Analytics et vos données : Tout ce que vous devez savoir…
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Facebook et Cambridge Analytics : un scandale qui expose la valeur des données personnelles.

Cambridge Analytica est une société anglaise qui a stocké des données sur des millions de personnes pour des campagnes de désinformation et de manipulation d’audience.

Christopher Wylie est celui dont tout le monde parle le week-end dernier. Dans une entrevue avec The Guardian et le New York Times, il a révélé comment la société pour laquelle il travaillait, Cambridge Analytica, a fourni des données sur des millions d’utilisateurs de Facebook pour les campagnes Brexit et la campagne électorale de Donald Trump.

Il y a des centaines d’entreprises qui utilisent les données des réseaux sociaux pour créer des campagnes publicitaires, mais peu d’entre elles ont autant de données que Cambridge Analytica a utilisé les données collectées par le biais d’un compte académique sur Facebook. Ces comptes spéciaux vous permettent de capturer plus de données personnelles des utilisateurs de Facebook dans le cadre d’un contrat spécial et dans le but de créer des études, et non d’offrir des services.

L’utilisation de ces données a été utilisée pour attaquer, par le biais de fausses publicités et de fausses nouvelles, des personnes dont les intérêts ou les motivations coïncidaient avec ceux de ces campagnes. Ils n’ont même pas eu à soutenir Trump ou Brexit, en étudiant les données obtenues sur Facebook, vous pouvez décider qui attaquer pour changer d’avis.

Qu’est-ce que Cambridge Analytica?

Cambridge Analytica est une société britannique fondée par Alexander Nix en 2013, une personne étroitement liée au secteur ultra-conservateur britannique. Elle appartient à SCL, une société américaine engagée dans la guerre de l’information.

SCL travaille avec différentes branches du gouvernement américain, y compris le Département d’Etat (le Département d’Intérieur des Etats-Unis) pour créer des profils psychologiques de 230 millions de personnes et en vue de travailler avec la CIA. De plus, le magnat américain conservateur Robert Mercer a investi des millions de dollars dans l’entreprise.

Cambridge Analytica est clairement fondée autour de la politique conservatrice britannique et américaine, fournissant des services d’analyse de données à ces organisations et à d’autres organisations.

Siège social de Cambridge Analytica à Londres. Capture : Google Maps

Siège social de Cambridge Analytica à Londres. Capture : Google Maps

Comment ont-ils utilisé les données obtenues sur Facebook?

Christopher Wylie était responsable de la création d’algorithmes que Cambridge Analytica utilise pour afficher les informations aux utilisateurs de Facebook. Il est l’un de ses membres fondateurs et c’est maintenant la personne qui a levé la main pour parler haut et fort des affaires obscures de l’entreprise.

Selon ses déclarations et grâce aux informations qui ont été publiées dans la presse de cette entreprise, les données obtenues proviennent de Facebook grâce à un profil académique.

C’est essentiellement le cas le plus important de l’utilisation de Big Data à des fins politiques.

C’est là qu’intervient le Dr Aleksandr Kogan, professeur à l’Université de Cambridge qui a créé une application Facebook pour une étude d’analyse comportementale. L’application s’appelait “thisisyourdigitallife” et permettait aux utilisateurs de poser des questions en échange d’une petite somme d’argent pour leurs réponses.

Pour réaliser cette étude, Cambridge Analytica a investi 800 000 $ en échange d’une copie des données que Kogan devait recueillir. Le problème était qu’à cette époque, en 2014, les applications Facebook fonctionnaient d’une manière étrange : lorsque vous avez confirmé que vous autorisiez le partage de vos données avec cette application, elle copiait également les données de vos contacts.

L’application a été téléchargée 270 000 fois, mais a réussi à obtenir des données de 50 millions d’utilisateurs de Facebook. Ainsi, grâce à l’accord qu’elle avait conclu avec Cambridge Analytica, cette société a obtenu une mine d’or qu’elle pouvait maintenant exploiter.

C’est essentiellement le plus grand cas de l’utilisation de grosses données à des fins politiques, utilisées pour changer l’opinion politique de millions de personnes.

Vidéo : L’interview du Guardian.

Que dit Facebook?

Rien. Ou plutôt peu. Selon Facebook, ce cas ne peut pas être considéré comme du piratage, car les données ont été obtenues par le biais d’un compte académique. Le problème est de savoir comment ces données ont été utilisées.

Facebook se lave les mains d’un article écrit par le vice-président Paul Grewal, expliquant qu’ils étaient au courant de l’affaire et que les données ont été supprimées en 2015. Bien qu’ils croient avoir menti en disant avoir des données sur 50 millions de personnes, leurs comptes et leur accès à Facebook ont été fermés pendant qu’ils enquêtent (encore) sur cette question.

Pendant ce temps, Christopher Wylie dit dans son interview avec The Guardian que bien que connaissant les intentions de Cambridge Analytica, Facebook ne les a jamais poursuivis pour vérifier que les données avaient été effacées. D’après Wylie, ils leur faisaient confiance.

Jusqu’à présent, Mark Zuckerberg ne s’est pas prononcé sur cette affaire, maintenant un silence étrange qui porte gravement atteinte à la réputation de l’entreprise et de la bourse, alors que l’action Facebook chute lundi de 6% au Nasdaq.

Jusqu’à présent, la seule personne punie était Christopher Wylie, car Facebook a bloqué son compte personnel Facebook, Instagram et WhatsApp.

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